Sultán

Relato de Iván Guevara

Ilustrado por Semilla Bucciarelli
Atravesó la manga cilíndrica que unía la nave con la cámara de descontaminación del Puerto Espacial de Sinus Meridiani.

—Mel Wayne está fuera esperándole —dijo la voz mecánica del ordenador que daba la bienvenida a los exploradores.

—Gracias, guapa —respondió Sergio Ross—. ¿En cuánto tiempo estaré listo para tomar contacto con la civilización?

Astounding Science Fiction / Analog (1937-... ) parte 2 de 2

Por Manuel Rodríguez Yagüe
El primer editorial de Campbell sobre Hiroshima no apareció hasta noviembre de 1945 debido a los retrasos propios del negocio (correcciones, imprenta, distribución…), pero en el mismo afirmaba: «La Civilización… ha muerto. Ahora estamos en el interregno».

En diciembre de 1945, Campbell publicó una parte sustancial del Informe Smyth, el documento gubernamental sobre la investigación nuclear norteamericana dado a conocer tras la rendición de Japón y la primera vez que el mundo —incluidos los propios investigadores del Proyecto Manhattan— tuvo una visión global de la cuestión. A medida que la paranoia de la Guerra Fría se intensificaba, el Informe Smyth fue a veces considerado como un acto de sabotaje de elementos liberales «infiltrados» en el Proyecto, simpatizantes del naciente sentimiento entre la comunidad científica a favor de la desclasificación de todos los secretos atómicos.

Un muchacho y su perro (1975) película completa

AKA: 2024: Apocalipsis nuclear

La Tercera Guerra Mundial fue una guerra nuclear. Vic es un adolescente que intenta sobrevivir en las ruinas de un mundo devastado. El muchacho cuenta con Blood, un perro telépata que le permite obtener cierta ventaja ante una comunidad de mutantes que han logrado sobrevivir bajo tierra, perdiendo la capacidad de reproducirse. La historia fue adaptada al cómic en 1989, con  ilustraciones de Richard Corben. Hoy queremos compartir con ustedes esta modesta pero gran película, en su versión ampliada de 1982 y doblada al castellano.

Ficha técnica:

Dirección: L.Q. Jones
Producción: L. Q. Jones, Alvy Moore
Guion: L. Q. Jones, Alvy Moore, Wayne Cruseturner (sin acreditar)
Basado en una serie de relatos de Harlan Ellison

Astounding Science Fiction / Analog (1937-... ) parte 1 de 2

Por Manuel Rodríguez Yagüe

La mayor parte de las revistas pulp norteamericanas de los años treinta, mal escritas, compuestas a toda prisa y sin demasiadas exigencias en cuanto al material que ofrecían, han envejecido mal. Hoy se han convertido en páginas escaneadas disponibles por internet u objetos de coleccionismo para algunos aficionados muy particulares. Son objetos de una era que se contempla remota y solo sus maravillosas portadas, a cargo de artistas de la talla de Frank R.Paul, Wesso o Virgil Finlay, siguen aguantando el paso del tiempo. Astounding Science Fiction fue la excepción.

Amazing Stories, como ya vimos, fue la primera revista pulp especializada en ciencia ficción. Y durante algunos años, no tuvo un auténtico rival. Ni escritores ni editores sabían muy bien cómo abordar ese nuevo género más allá de repetir hasta la saciedad unos clichés rápidamente establecidos y razonablemente bien aceptados por parte de unos lectores que aún no habían conocido otra cosa. Las dos ramas en que se podían entonces clasificar los relatos eran los fantacientíficos de gente como Edgar Rice Burroughs y Abraham Merritt y los rigurosos —y aburridos— que seguían las pautas marcadas por Hugo Gernsback en Amazing.

2014 en diez posts

Hace un año hacíamos la primera revisión anual del material publicado en el blog. A pesar de que últimamente la frecuencia semanal de las actualizaciones se ha visto algo resentida —por exclusiva responsabilidad de este editor—, nos gustaría mantener la costumbre.

Sin más prolegómenos y aprovechando la oportunidad para recordaros que vuestros comentarios nos ayudan a mejorar, procederemos a pasar revista del año que se va:

La lotería del Espacio

Por Iván Guevara

Autor: Johnny Garland (Juan Gallardo Muñoz)
Cubierta: Emilio Giralt Ferrando
Colección: Espacio, el mundo futuro
Número: 289
Editorial: Toray - Año: 1962
Páginas: 128 - PVP original: 7 ptas.
 Valoración:*****

Sinopsis: Entre los años 2302 y 2335 hubo una brutal guerra intercontinental, luego de la cual se constituyó una Junta Internacional que ejercería el control del Poder mundial hasta la elección de una nueva Federación de Gobiernos. En medio de este proceso, el Mariscal Alaro Renzo mandó a encarcelar a los dirigentes de la Junta Internacional, bajo una serie de falsas acusaciones, erigiéndose él mismo como primer consejero del Gran Consejo Mundial, la despótica dictadura militar que dominó los destinos de la humanidad a partir de entonces.

Los alimentos transgénicos... y los otros


Pese a la mala prensa de la que gozan los alimentos transgénicos en estos últimos tiempos, convendría reflexionar sobre el hecho de que, partiendo de una necesaria exigencia de seguridad, no se tiene por qué rechazar sin más una técnica que bien empleada puede resultar beneficiosa, al tiempo que se recuerda que el hombre ha estado haciendo manipulaciones genéticas desde el mismo momento en que domesticó el primer animal o cultivó la primera planta. Tampoco conviene olvidar que varias medicinas tan importantes como la vacuna de la hepatitis B, la insulina o la hormona del crecimiento son sintetizadas por ingeniería genética sin que nadie se rasgue las vestiduras por ello, y teniendo en cuenta que la hormona del crecimiento sólo se podía obtener en cantidades ínfimas de los cerebros de cadáveres humanos, y que además existía el riesgo real de transmisión de enfermedades graves, no se puede decir que la iniciativa haya sido precisamente negativa.

Lo-que-hay-abajo

Relato de Iván Guevara

Ilustrado por Txiki González
Comprobé la existencia del alma humana por contraste, porque conocí a los únicos humanos sin alma. No sé si es tangible ni de qué está hecha pero, desde luego, hay algo más en nosotros que aquello que puede ser duplicado en un laboratorio.

Estoy viejo y la memoria comienza a jugarme malas pasadas. Tendemos a olvidar, especialmente los errores, para poder seguir adelante. Antes de que mi mente lo confunda todo en el indulgente reposo de la senectud, quiero dejar por escrito el oscuro motivo de mi vergüenza. Esto es una advertencia para la posteridad; no pretendáis crear vida inteligente, no volváis a intentar lo que yo hice.

Wonder Stories (1930)

Por Manuel Rodríguez Yagüe

Ya he escrito abundantemente acerca del fenómeno pulp, que tuvo lugar principalmente —aunque no de forma exclusiva— en los Estados Unidos a comienzos del siglo XX. Hablé en anteriores artículos de las revistas pioneras como The Argosy, del importante papel que jugaron Hugo Gernsback y su Amazing Stories en la introducción de la ciencia ficción en ese formato editorial y de algunas de las figuras más relevantes e influyentes que trabajaron para aquéllas publicaciones, ya fueran escritores como Edgar Rice Burroughs o E.E.Smith o ilustradores como Frank R.Paul o Virgil Finlay. Os remito a ellos para no caer en innecesarias repeticiones.

En esta ocasión, propongo echar un vistazo a la otra cara del aspecto estrictamente creativo, a las bambalinas de la industria que ha permitido el florecimiento de nuestro género favorito. Y para ello nos serviremos de uno de los títulos emblemáticos del pulp de CF: Wonder Stories.

Viajes en el tiempo


El viaje en el tiempo constituye una materia científica de estudio para la que no se han encontrado todavía explicaciones satisfactorias. Es probable que sea este el motivo por el cual, el tiempo y el inescrutable misterio y fascinación que encierra la posibilidad de volver a otras épocas, es utilizado en el género de la ciencia-ficción con bastante asiduidad, llegando a constituir todo un subgénero como la Time Opera.

Especular con la posibilidad de viajar al pasado genera todo un abanico de posibilidades no cubiertas por la ciencia. Por este motivo es posible crear historias sin caer —en principio— en graves errores científicos ya que no se tiene certeza, en este ámbito cultural, de lo que realmente ocurriría en caso de que fuera posible regresar al pasado, y se llevara a cabo tal hazaña.

El hombre del planeta X (1951) Película completa

Hoy queremos traerles una película pionera del cine de ciencia ficción (subtitulada y en su glorioso blanco y negro, como siempre). La historia es simple; un extraterrestre del planeta X llega a la Tierra y se pone en contacto con un científico al que pide ayuda para salvar su agonizante mundo. Las fuerzas del orden no le creen, considerándolo un peligro para la humanidad. A pesar del atrezzo rudimentario y el bajo presupuesto, nos gusta mucho la estética de este filme y esperamos compartir este gusto con ustedes.

Ficha técnica:

Dirección: Edgar G. Ulmer 
Producción: Jack Pollexfen, Aubrey Wisberg
Guion:
Aubrey Wisberg, Jack Pollexfen
Reparto:
Robert Clarke, Margaret Field, William Schallert, Raymond Bond, Roy Engel, David Ormont

Los habitantes del astro sintético


Autor: Eduardo Texeira (E. Texeira Ruiz)
Cubierta: José Luis Macías Sampedro
Colección: Luchadores del Espacio
Número: 112
Editorial: Valenciana - Año: 1958
Páginas: 128 - PVP original: 6 ptas.
Valoración: *****

Sinopsis: Llevado por su gran soberbia y poderío técnico, el hombre crea un mundo artificial; un mundo con su órbita en torno del sol, como un planeta más pero sin sitio designado dentro de la misma naturaleza del Universo; un mundo con hombres convertidos ya en extraños para sus hermanos de la Tierra.

Los habitantes del astro sintético son una amenaza para la humanidad que, a su vez, presiente su destrucción a causa de una guerra total y fratricida entre los diversos pueblos de su propia superficie.

Air Wonder Stories (1929)

Por Manuel Rodríguez Yagüe

En 1929, Hugo Gernsback —cuya figura absolutamente fundamental para el género en su calidad de editor glosaremos en otra ocasión— perdió el control de su hija predilecta, Amazing Stories, cuando su compañía cayó en la bancarrota, y no tanto por falta de éxito sino por una serie de inversiones financieras que terminaron en juicio. Pero el pionero editor no se rindió, ni mucho menos. En cuestión de meses tenía otras tres revistas en el mercado, una de la cuales fue esta Air Wonder Stories (las otras fueron Science Wonder Stories y Science Wonder Quarterly).

Cuando apareció Air Wonder Stories, ya había otras revistas pulp que trataban de aventuras aéreas, como Sky Birds o Flyin Aces, si bien Gernsback, en su primer editorial las despreciaba por no tratarse sino de historias bélicas o westerns recocinados en el molde de la aún joven aviación. En cambio, su intención era la de ofrecer al lector «historias aéreas del futuro, siguiendo una directriz estrictamente científico-mecánica, llenas de aventura, exploración y éxitos».

El sexo en la ciencia ficción

Por Lino Moinelo

La ciencia ficción suele ser un oportuno telón de fondo para contar historias sobre todo tipo de aspectos de la condición humana. Sin embargo, en muy pocas ocasiones el sexo ha ocupado un lugar preponderante en sus argumentos. Tal vez sea debido a que gran parte de la difusión de este género proviene de países tradicionalmente puritanos, o por la existencia de ciertos prejuicios a la hora de tratar estos temas.

Naturalmente, la presencia del sexo en el género fantástico en general, difiere bastante según la época, la cultura y el tipo de obra de la que se trate. A grandes rasgos, parece que sea difícil de encontrar en las obras pertenecientes a la parte más dura de la ciencia ficción, mientras que en la fantasía épica, en la space opera, o en el manga, es habitual la presencia de multitud de elementos eróticos más o menos evidentes.

Los autómatas

Por Iván Guevara

Autor: Johnny Garland (Juan Gallardo Muñoz)
Cubierta: J. Fernández
Colección: Espacio, el mundo futuro
Número: 223
Editorial: Toray - Año: 196o
Páginas: 128 - PVP original: 6 ptas.
 Valoración:*****

Sinopsis: Rick Calder es un exitoso y joven publicista que, luego de la muerte de su esposa, pasó algunos años entregado a la bebida. Un matrimonio amigo, residente en Río de Janeiro, lo invita a pasar un tiempo con ellos para desintoxicarse e intentar rehacer su vida. Ya en Río, consigue trabajo en la editorial del norteamericano Herb H. Arnold, para realizar la campaña de lanzamiento de Future, una nueva revista de ciencia ficción.

El enigma de la extinción de los dinosaurios


Mucho es lo que se ha hablado, desde que fueran descubiertos —o mejor dicho, identificados— a principios del siglo XIX, sobre la misteriosa y repentina extinción de los dinosaurios; aunque en realidad, y desde el punto de vista paleontológico, nada tiene de excepcional si tenemos en cuenta que han sido catalogadas un total de seis extinciones masivas a lo largo de la historia geológica de la Tierra, de las cuales la que nos ocupa es la última y ni siquiera la más importante, puesto que se estima que en ella «sólo» se extinguieron el 75% de las especies, mientras que en la extinción del Pérmico-Triásico desaparecieron el 95% de las especies marinas y el 70% de las terrestres.

Todos eran Fernando

Relato de Iván Guevara

Ilustrado por Germán Pasti
Hacía tres soles que vagaba sin rumbo por Sinus Meridiani. Tal vez penséis que debí haber esperado a que viniesen a rescatarme. Eso es porque nunca habéis estado en ese lugar. Si lo estáis barajando como destino para vuestras próximas vacaciones ya podéis ir descartándolo, no sería una buena idea, creedme. Mi helicóptero —o lo que quedaba de él— estaba completamente destrozado. La radio estropeada y las luces inutilizadas. Hubiese muerto de frío, calor, inanición o deshidratación mucho antes de que lograran localizarme. Aquello es un desierto inhóspito, apenas explorado, y muchas veces las condiciones climáticas lo hacen impracticable incluso para las naves de rescate.

Utopías y distopías - parte 2 de 2

FAHRENHEIT 451 (1953), de Ray Bradbury

Esta sociedad distópica más parecida a la visión de Huxley que a las de Orwell, puesto que lo que hace Bradbury es mostrar una futurista sociedad de consumo, altamente tecnificada, en el país líder del capitalismo: Estados Unidos. El protagonista acá es Montag, un bombero que en vez de apagar los incendios, los produce. Los bomberos de la novela se encargan de deshacerse —por vía del fuego— de todos los libros que encuentran, puesto que en su mundo la literatura y demás expresiones artísticas, se encuentran prohibidas. Todo va bien para Montag, hasta que conoce a una excéntrica adolescente, Clarisse, y su seguridad comienza a desmoronarse; en adelante Montag comenzará —tal como el protagonista de 1984— un viaje interior de autodescubrimiento.

El poder invisible

Por Iván Guevara

Autor: Keith Luger (Miguel Oliveros Tovar)
Cubierta: Jorge Sampere
Colección: La Conquista del Espacio 
Número: 65 
Editorial: Bruguera Año: 1971 
Páginas: 128 PVP original: 10 ptas.
Valoración: *****

Sinopsis: Albert Foster trabajaba desde hace un año junto a Judy Walker en un proyecto de investigación sobre la Galaxia-14, cuando al fin se decide a declararle su amor y pedirle matrimonio. Ella, confundida, le responde con evasivas y se despiden. Ya en su casa, Albert comienza a escuchar una voz que parece venir de todas partes. La voz le cuenta que, en realidad, Judy no quiere casarse con él porque está enamorada del doctor Muller, director del proyecto Galaxia-14. La voz se hace llamar El poder invisible. Poco después, Albert confirma la información que le diera el poder invisible y asesina al doctor Muller.

El planeta fantasma (1961) Película completa

AKA: El planeta fugitivo

Año 1980 (¡el futuro!)... Últimamente, algunas naves espaciales han desaparecido misteriosamente. La Pegaso IV es enviada, desde la Luna, a investigar lo sucedido y se topa con un extraño planetoide que la atrae a su superficie. Allí, el comandante Chapman, único sobreviviente de la misión, es encontrado por los diminutos habitantes del planetoide que, una vez reducido de tamaño, lo hacen prisionero. Disfruten de la versión en castellano de esta entretenida aventura de la serie B que hoy les ofrecemos en Fisiones.

Ficha técnica:

Dirección: William Marshall
Producción: Fred Gebhardt
Argumento: Fred Gebhardt
Guion: William Telaak, Fred De Gorter, Fred Gebhardt

Amazing Stories (1926)

En Europa, los temas explorados por el «romance científico» retomaron la atención de buen número de escritores y lectores en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial. Pero el desarrollo del género siguió un camino muy diferente en los Estados Unidos. Allí no fueron autores o editoriales «serios» los que cultivaron la incipiente ciencia ficción, sino lo que se conoce genéricamente como revistas pulp: publicaciones editadas en papel de mala calidad y dirigidas a un relativamente pequeño grupo de entregados seguidores. Con un formato inventado por Frank Munsey en 1898 en la revista Argosy, sus mejores años los vivieron estas publicaciones entre los años veinte y los cincuenta del siglo pasado, como parte de un pujante negocio editorial —que también comprendía las novelas baratas y los comic-books— cuyo público objetivo era la clase baja y media-baja, con un presupuesto económico que sólo les brindaba acceso a ofertas de ocio baratas. A menudo despreciadas por los estudiosos como subproducto juvenil sin mayor interés, más recientemente han sido recuperadas y apreciadas como parte fundamental de la historia no sólo de la CF, sino de otros géneros como el terror, la fantasía o el policiaco.

Infiltrado (2005)

Por Iván Guevara

Autora: Connie Willis (1945-... USA)

Título original: Inside Job (inglés)

Páginas: 96

Contexto: Ciudad de Los Ángeles, época actual.

Dato histórico: Henry L. Mencken, considerado el mayor escéptico del siglo XX, fue un periodista que, en las década de 1920 y 1930, se dedicó a desenmascarar a sanadores, médiums, hipnotizadores y curanderos de toda índole, poniendo en evidencia sus trucos y artimañas.

Utopías y distopías - parte 1 de 2


En el año 1516, en pleno Renacimiento, Santo Tomás Moro escribió una obra que se constituiría en uno de los pilares de la literatura, gracias al ingenio con que mostró un mundo completamente nuevo, con sus propias reglas y características, tema caro a sus contemporáneos. La llegada a América —el Nuevo Mundo—, trajo a los europeos el deseo de conocer y conquistar el propio Paraíso en la Tierra, de cumplir todos sus sueños. Europa era entonces un hervidero de intrigas políticas, donde la guerra, la hambruna y la pobreza se codeaban con la presencia de la figura de grandes hombre y mujeres. Fue en este caldo sociocultural que el autor dio a la luz su magna obra: Utopía.

Rebelión en la granja (1954) Película completa

Aprovechando la excusa que me da el artículo de Elwin que publicamos esta semana, quiero compartir con ustedes esta adaptación cinematográfica de Rebelión en la Granja. Una película de culto de animación para adultos que, sin embargo, puede ser disfrutada por toda la familia. Para que la vea el abuelo con los nietos y los sobrinos con las tías, compartimos con ustedes la versión doblada al castellano. Que la disfruten.

Ficha técnica:

Dirección y producción: John Halas, Joy Batchelor
Guion: Joy Batchelor, John Halas, Borden Mace, Philip Stapp, Lothar Wolff
Basado en la novela homónima de George Orwell
Voces originales: Maurice Denham
Narrador: Gordon Heath

Me maté a mí mismo

Por Iván Guevara

Autor: Curtis Garland (Juan Gallardo Muñoz)
Cubierta: Desilo
Colección: Servicio Secreto
Número: 1647
Editorial: Bruguera - Año: 1982
Páginas: 96 - PVP original: 50 ptas.
Valoración:*****

Sinopsis: En plena Guerra Fría, Lester Cabot es el mejor agente especial de la CIA y el único capaz de llevar a cabo una importante misión secreta en Balkania (un país de la Europa comunista que podría ser el foco de la Tercera Guerra Mundial). Infiltrado entre su población y a punto de conseguir información crucial para derrocar a la dictadura de Balkania, Cabot se ve obligado a regresar a los Estados Unidos, donde se le diagnostica un cáncer terminal que afecta ya a la mayoría de sus órganos.